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区块链向前走:步步奇葩,还是步步生花?

区块链向前走:步步奇葩,还是步步生花?
 
区块链恐怕是时下最热门的前沿技术了。这项兴起于比特币的技术,现在已经被视为金融业和许多其他行业的颠覆性技术。尽管区块链的技术体系和应用框架还处于早期阶段,但这并不能阻挡上至行业巨头下至创业公司的热情。
 

(上图为Linux基金会HyperLedger超级账本项目执行董事Brian Behlendorf)

近日,Linux基金会下属的HyperLedger超级账本项目宣布了7位新入成员,其中包括莫斯科证券交易所和来自中国的三家技术公司。自去年12月成立以来,超级账本项目已经从最开始的30家创始成员公司迅速扩展到55家成员,还有2300个成员申请待处理。
 
6月28日,Linux基金会超级账本项目执行董事Brian Behlendorf来到了北京的超级账本项目中国见面会。台下坐着加入IBM不久的IBM副总裁兼大中华区创新事业部总经理王允臻,区块链在中国的业务 拓展就由他负责。作为国际象棋爱好者,王允臻认为在当前阶段区块链的研发和初步部署更多倚重的是战略思维。而对于棋手来说,往前走的每一步既可以是剑走偏 锋的“步步奇葩”,也可以是渐入佳境的步步生花。
 
步步奇葩?或许可以!
 
 
 
( 上图为美国数字货币服务创业公司Circle的APP)
 
先说步步奇葩。其实就是每走一步都出人意外, 但也能收到意想不到的功效。
 
有一家叫做Circle的创业公司,是一家创办于2013年的数字支付公司,提供数字货币储存及国家货币兑换服务的消费金融服务。使用Circle的 APP,用户可以在无需手续费的情况下,以发送消息的形式发起即时的转账、收付款,基于区块链技术还可实现全球范围的货币流转。
 
今年6月,Circle宣布获得 6000万美金D轮融资,由IDG资本领投,Breyer Capital、General Catalyst Partners 以及来自中国的百度、中国国际金融公司下属投资公司ALPHA、中国光大控股、万向以及宜信跟投,而个人投资者则包括大名鼎鼎的IBM前CEO兼董事长彭 明盛、银湖资本联合创始人Glenn Hutchins。
 
目前,Circle已支持美元、英镑、欧元的兑换及服务,用户遍及150个国家,已获得纽约州政府以及英国政府颁发的数字货币相关牌照。Circle还组建了中国分公司,正在向中国的监管部门申请牌照以及寻找本地银行合作伙伴。
 
对于百度来说,投资Circle会不会是奇葩的一步呢?难说。百度战略投资执行总监Perter Fang表示,百度非常兴奋能与Circle团队一起在全球范围获得成功。IDG资本创始合伙人熊晓鸽说,IDG资本非常看好Circle公司的区块链技术和社交支付愿景。
 
这么说来,想要后来居上的百度金融或许要从区块链突破。Circle联合创始人Sean Neville与Jeremy Alliare表示,Circle公司正在构建一个全球支付网络,或许很快就能让美国、欧洲与中国的用户可以无缝和近乎实时地交换价值。
 
步步生花?高手之选
 
 
 
(上图为IBM副总裁兼大中华区创新事业部总经理王允臻)
 
那么,什么是步步生花呢?王允臻说,譬如国际象棋大师当中,会展现不同的个人风格,有的是“战术组合型” 高手(combinational player),洞察机会、丝丝入扣、不留余地;而有的则是“战略积累型”好手(positional player),即每走一步并不是马上要达到短期的具体目的,而是每一步都会让当前局势改善一点点, 逐渐积累,形成一盘好棋的格局。
 
如今区块链领域的技术公司、投资人和研究机构,下的是同一盘用新技术改进产业结构、提升效率的大棋,面对的是促进产业界对区块链的试点采纳、创造价值、将 市场做大的共同挑战,你中有我、我中有你,大家一起成为携手共赢的“战略积累型”好手,而不存在想象中不同技术壁垒之间的零和竞争。
 
曾任英特尔中国技术研究院副院长以及创办过一家物联网计算平台与可穿戴设备公司的王允臻,之所以选择加入IBM,是因为他认识到IBM在认知计算、区块链等领域的长期技术积累与物联网的结合将产生巨大的商业价值和难以估量的社会效益。
 
实际上,未来几年内,区块链最激动人心、规模最大的应用领域之一,就是物联网。认知计算则让物联网具有认知能力,把传感器数据转换成业务部门可理解的洞 察。区块链解决了物联网海量设备和节点之间的信任问题,实现了基于业务洞察的自动化资产交易,从而打开了物联网商业化的大门。 认知计算、区块链、云计算,每一步IBM都致力于以技术创新推动业务模式的改进和提升,而连在一起,也可以说是步步生花。
 
IBM早已“悄悄”研究和投入区块链,2015年IBM加入Linux基金会的超级账本项目并成为创始成员时,就一口气贡献了44000多行代码。为了把 区块链用于企业级环境,IBM研发了一整套企业级区块链的架构、技术、产品和服务。在底层涉及到X86服务器、Power服务器和大型主机这三种主流硬件 环境中,IBM针对每一种环境都提供了全面的区块链解决方案。
 
IBM自己还积极实践区块链技术。IBM全球融资部门(IBM Global Financing Unit)负责与全球上下游合作伙伴的金融管理,IGF基于区块链技术可以提升IBM全球4000多家供应商的信用,在每年要处理的290万发票单据中, 不仅用区块链技术减少了发票争议次数,还把每个争议处理时间从40多天缩短到10天之内,同时省下了这些争议所耗费的约值 1亿美元的资源。
 
值得一提的是,为了推动区块链在企业中的应用,IBM在2014年底推出的SuperVessel云服务基础之上,于2016年进一步推出了 SuperVessel云上的区块链测试服务。SuperVessel云基于IBM Power服务器,属于企业云环境,而之上的区块链测试云服务则能让企业快速和测试自己的区块链应用。
 
在HyperLedger超级账本中国见面会上,来自IBM中国研究院云计算技术总监、SuperVessel云总监林咏华与同事一起,向业界演示了如何 运用SuperVessel区块链测试云来快速建立区块链应用。林咏华认为,能向企业客户真正交付区块链应用才是关键。在其它厂商还处于观望或试探的阶 段,IBM已能交付结合认知物联网、数据分析和区块链等的整体解决方案了。
 
开源开放社区更易成功
 
 

(上图为万向区块链实验室总经理杜宇)
 
Brian Behlendorf是开源世界的传奇人物,他是最流行的互联网服务器Apache Web Server的主要开发者,也是Apache软件基金会创始成员。他身兼数职,其中包括世界经济论坛CTO。作为开源开放社区的鼻祖式人 物,Behlendorf深信开源开源社区将推动区块链的快速发展。
 
为此,HyperLedger超级账本被设计为基于跨行业开放标准的企业级分步式账本,而Linux基金会超级账本项目的目标之一就是建立开源开放的区块链社区,为产业迅速交付一批跨行业的区块链和分步式账本的企业案例。
 
因为不同行业对区块链有不同的要求,很难有大一统的解决方案。因此HyperLedger超级账本是高度模块化的体系架构,可接入不同的插件以满足不同行 业的需求,由项目组负责核心的共享账本技术,由生态链企业负责上层的增值服务系统以及应用层。增值服务系统就包括了API库与GUI图形界面、特殊的扩展 与共识算法、成员策略、网关与运行面板等。
 
王允臻说,现在做区块链的公司很多,目前还没有出现成规模的区块链行业部署。现阶段的不同技术流派间不存在对垒关系,既有差异化也有融合,大家都是在互相 学习中,一个共同的目的就是提供更多解决方案选择,让生态圈更加活跃,将选择交给开发者,然后再进一步共同寻找商机以及自己在新的技术应用价值链当中的位 置。
 
万向区块链实验室总经理杜宇认为,现阶段需要所有市场中参与者的通力合作,共同解决区块链技术体系目前可能存在的问题。在这个过程中,需要以实际的业务应用为向导,才能让区块链在中国更容易成功。
 
Onchain是刚加入HyperLedger超级账本项目的三个中国技术公司之一。Onchain开发了中国首个区块链应用——小蚁,这是一个用于登记 数字资产的区块链底层协议,资产拥有者通过小蚁可以把各种实体世界的资产进行数字化,成为可流通在小蚁区块链上的数字资产并进行流转和交易。
 
今年5月份,31家国内金融企业在深圳成立了金融区块链合作联盟。深圳金融区块链合作联盟成员包括了平安集团和腾讯子公司,这是继ChinaLedger 项目之后国内又一个区块链联盟。该联盟的具体计划包括开发证券交易平台的原型,探索信贷、数字资产登记和发票管理等应用服务。
 
作为全球区块链技术的领导型企业,IBM已经蓄势待发,而由王允臻领导的IBM大中华区创新事业部来担纲区块链项目,更是积极投入中国市场、促进本土创新的信号。
 
王允臻表示IBM做区块链的首要任务是推进新技术在不同产业领域的全面采用,不是与业界争利,而是以中国IT生态圈的活力和想象空间来拉动各种应用,IBM则全力支持开源创新,与全球以及中国的开发者社区共同完善底层平台、协同创新。
 
“无论是云平台、认知计算还是区块链方面的创新,IBM的做法是和中国和全球的技术伙伴合作,搭好协同创新的台子,让大家在上面唱新型应用和商业模式创新的精彩好戏。”
 
作为一个全新的技术产业,区块链已经引发了足够的关注度,接下来就看各家如何八仙过海。各种神仙往前走的每一步,各显其能,或者步步奇葩,或者步步生花。谁能在区块链大潮里面踏准协同创新的方向,谁就将获得下一阶段的战略性优势。(云科技时代)

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