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张首晟的多面人生:从物理天才到区块链投资人

张首晟的多面人生:从物理天才到区块链投资人

12月6日早晨,美国华裔科学家、斯坦福大学物理系、电子工程系和应用物理系终身教授张首晟,于12月1日在美国意外身亡的消息震惊了中美两国学界和媒体界。
 
据张首晟家人发布的讣告显示,他此前一直在和抑郁症作做斗争。

张首晟的多面人生:从物理天才到区块链投资人
 
因为“量子自旋霍尔效应”和“天使粒子”的发现,张首晟在全球科学界声名鹊起。

他曾于2013年创立的丹华资本大举投资区块链项目,因而被很多中国TMT媒体关注。

张首晟是知名科学家杨振宁的弟子,曾获得2015年富兰克林物理学奖章,以表彰他在拓扑绝缘体研究领域的开创性贡献。富兰克林奖章是美国富兰克林学会的最高荣誉奖,以本杰明·富兰克林的姓氏命名,霍金也曾在1981年被授予该奖章,该奖章的获得者还包括爱因斯坦、居里夫人、杨振宁等人。

如今,一个昔日的天才少年、全球知名的物理学家和企业家突然离世,令人惋惜。

天才少年张首晟

张首晟1963年生于上海,祖籍江苏高邮,张首晟就是属于父母口中“别人家的孩子”,在一定程度上,他甚至超越了这个范畴。

张首晟的3岁到13岁,是中国的文革十年,积着厚厚的灰的阁楼,成为他的藏宝阁。年幼的张首晟是个内向的小孩,白天在教室里学习各类印着领袖语录和最高指示的课本,回到家里,则一头扎在阁楼上,看各种各样的怪书,《西方哲学史》,《西方艺术概论》。

对张首晟来说,对他完成启蒙的,不是科学,而是艺术和哲学。在那个读书无用论的年代,喜欢读书的孩子反而会被轻视,这完全是一种逻辑的颠倒,而张首晟对读书的渴求完全来自于内心的驱动。“我现在回顾我的一生,我觉得当时这个时代其实对我起了非常重大的作用,我有着极强的自学能力,我的一些研究之所以能够成功,是在不同的学科在交叉里面能够很快的在运作。”他如此说。

1976年,父亲给张首晟买了一套自学丛书,其中包括数学、物理等科目。

1977年9月,中国教育部在北京召开全国高等学校招生工作会议,决定恢复已经停止了10年的全国高等院校招生考试,以统一考试、择优录取的方式选拔人才上大学。

1978年,当时张首晟才15岁,初中还没毕业,抱着“试一试”的心态参加了高考,没想到居然直接考入复旦大学物理系。张首晟的家人和复旦大学颇有缘分。张首晟的祖父张彝1906年考入复旦工学,是复旦建校后的第二届学生,1909年他的祖父从复旦工学毕业。

15岁那年,结束了初中暑假的张首晟走进了复旦大学的课堂。16岁时,国家开始公派留学生出国,他被选中派去德国柏林大学;柏林大学的学制为五年,不少人甚至花了七年才能毕业,但凭借着强大的自学能力和超人的勤奋,年轻的张首晟花了三年时间就完成了学业。

从柏林自由大学毕业后,张首晟被美国纽约州立大学石溪分校录取,如愿投到杨振宁的门下攻读物理学博士。但杨振宁并不支持他从事统一场论或基本粒子物理研究,而是向他推荐了凝聚态物理,杨振宁先生本人的研究方向也并不在此,老师的建议让张首晟大惑不解。

多年以后,张首晟才明白了杨振宁当初的用心,一般来说老师总是希望学生能够发展自己的研究领域,杨振宁先生却建议张首晟从事其他领域的研究。而今天凝聚态物理在物理学领域中发展得最快,这让人不得不佩服杨振宁三十年前精准的眼光。

1987年,他拿到了物理学博士学位。1989年他在完成博士后研究后,和妻子余晓帆来到了圣何塞的IBM继续从事科学研究工作。1993年,他被评为斯坦福大学物理系副教授;1995年,32岁时他被聘为斯坦福大学正教授,并成为该校最年轻的终身教授之一,主要研究领域包括高温超导、量子霍尔效应、自旋电子学、强关联电子系统等。

曾被称为离诺奖最近的华裔物理科学家

张首晟被称作华人科学家里离诺贝尔奖最近的人选之一。

2014年,中科院物理所研究员丁洪曾在预测诺贝尔奖得主时表示,张首晟很有可能摘得诺奖。

张首晟的第一个大成就,是领导研究团队于2006年提出“量子自旋霍尔效应”(QuantumSpin Hall Effect),将其基于芯片业未来提出的新构想——通过控制电子的自旋运动来降低能耗——在理论上完成了预言。2007年,这一理论预言被德国维尔茨堡大学实验小组通过实验证实。同年,张首晟领导的研究团队提出的“量子自旋霍尔效应”被《科学》杂志评为2007年“全球十大重要科学突破”之一。

此后,基于他对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究,张首晟包揽了物理界所有重量级奖项,包括欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖和富兰克林奖章。

2009年,张首晟入选 “千人计划”,并被清华大学特聘为教授,开始为祖国效力。2013年,他入选中国科学院外籍院士,两年后又入选美国科学院(US National Academy of Sciences)院士。

他的第二大成就是经过长达7年研究后,张首晟在物理研究领域再次收获了丰硕成果。

2017年7月21日凌晨,张首晟及其团队在《科学》杂志上发表了一项重大发现:在整个物理学界历经80年的探索之后,他们终于发现了手性Majorana费米子的存在。

这一发现,验证了由意大利理论物理学家Ettore Majorana在80年前提出的预测——存在一类没有反粒子的粒子。同时也证明了存在一种比量子还小的单位,这将对现在的量子理论带来巨大的改变。

引力波从提出猜想到最终被发现历经一百年,而Majorana费米子从1937年被意大利理论物理学家EttoreMajorana提出猜测到今日也已整整过去八十年。

手性Majorana费米子的发现为持续了整整80年对这一神秘粒子的搜索画上了圆满的句号。类比Dan Brown描述正反粒子湮灭爆炸的小说《天使与魔鬼》,张首晟提出这一新发现的手性Majorana费米子应该称为天使粒子:我们发现了一个完美的世界,那里只有天使,没有魔鬼。

张首晟将这一新发现称为“天使粒子”。普通群众可能暂时难以理解这一发现,但是对基础物理界来说,这或将开启一个新的时代——量子论的神秘吸引着大批科学家投身其中,在量子论的影响下,物理学者们已经达成共识,认为物质是由基本粒子组成,这些基本粒子彼此之间相互影响的基本力有四种。而对粒子与力的探寻,将能真正揭开宇宙的奥秘。

他的导师杨振宁对他的评价是“对她来说,获得诺贝尔奖只是时间问题。”

他的博士生导师史蒂文·克维尔森(Steven Kivelson)在一封邮件中对于张首晟的离世感到非常悲痛,他表示“他的离世是一个毁灭性损失。长期以来,首晟一直是理论物理领域的一位才华横溢的领导者,因其非凡的创造力广受尊敬。”

2017年,张首晟教授曾获得凤凰卫视、凤凰网联合颁发2016-2017年“影响世界华人大奖”。他在发表获奖感言时表示,宏伟宇宙可以用一个公式书写是如此美丽。

在2018年1月,张首晟还获得了2017年度中华人民共和国国际科学技术合作奖。在接受科技日报采访时他表示:“中国已经可以把从1到10,从10到100这种放大性的工作做好,需要更多从0到1的原创。”

张首晟一直以来都致力于帮助中国提高科学技术水平。2009年,张首晟被清华大学特聘为教授。2013年。张首晟当选为中国科学院外籍院士。

在张首晟研究“天使粒子”的团队中,就有一位来自中国内地的科学家参与——上海科技大学教授寇煦丰。

多面人生:既是科学家,又是风险投资家

由于张首晟在理论预言和实验观测领域的开创性贡献,之后连续收割了一波殊荣。2010年荣获欧洲物理奖,2011年,荣膺美国艺术与科学院院士,2012年他先后获得凝聚态物理领域的最高荣誉“奥利弗巴克利奖”和国际理论物理学领域最高奖“狄拉克奖”,2014年获美国富兰克林奖,当初的阁楼少年已然成为了业界举足轻重的华裔理论物理学家。

然而,人生不止于此,张首晟还有另一重身份是硅谷知名的风险投资家。斯坦福大学有着悠久的创业传统,张首晟也深受学校浓厚创业氛围的影响。他在斯坦福大学任创业导师,帮助多位学生创办公司,并作为天使投资人,成功的投资了VMware。VMware的创始人Mendel Rosenblum是斯坦福计算机系的副教授,和张首晟是同事兼邻居。5年后,VMWare被EMC收购,后来又在纽交所上市,如今市值已超过500亿美元,这笔投资给张首晟带来了上百倍的回报。

2013年9月,张首晟和斯坦福大学应用物理学博士谷安家在硅谷联合成立丹华资本。享誉硅谷。“丹”既代表斯坦福,又有“赤子丹心”之意,“华”取自中华。表达了自己立足斯坦福创新科技研究和投资之外,还有报效祖国的心愿,搭建中美之间高新技术研究和产业联动的桥梁。

丹华资本专注于投资美国最具颠覆性的科技及创新的商业模式,投资方向涉及大数据、企业智能、虚拟现实、人工智能、机器人、移动互联网、金融技术、生物技术等多个高增长的新兴领域,享誉硅谷。投资阶段主要为早期以以及成长期的公司,目前管理超过6亿美元规模的两支美元基金和一支人民币基金。

张首晟的多面人生:从物理天才到区块链投资人
 
此外,用科学的眼光搞投资也成为张首晟和丹华资本的一大优势,他们走在科研领域的最前沿,看到的科学潜力是别的投资家所看不到的,这种本领却恰恰是当下社会最需要的。

“我认为有两件令人兴奋的事情发生在信息技术世界:一个是块链,另一个是人工智能。我预测未来将是这两种技术趋势之间的共生关系。”张首晟在一个会议上表示。

作为丹华资本的董事长,他非常看好区块链技术在未来的应用。根据天眼查显示,截止到目前,丹华资本对外投资113个项目,截至2018年5月份,丹华资本共投资了39个区块链行业相关的项目,其中有19个项目进行了通证发放。

张首晟的多面人生:从物理天才到区块链投资人

丹华资本投资版图(部分)

张首晟喜欢用第一性原理做风投:简单(simplicity),普适(universality),许多踌躇满志的ceo对他侃侃而谈自己的项目如何厉害时,调查报告显示份额可以有多大时,张首晟往往会提出怪要求——请关掉ppt,走到黑板前,不要背第三方调研的数据,而是凭借自己对项目、行业、产业的清晰的理解和认识,估算出市场等关键数据的数量级,展示自己的逻辑。

2017年,在中国旅美科技协会第二十五届年会上,张首晟发表了题为《科学、创新和投资》的演讲。张首晟表示,中国科学的最高志向就是简单和普世,“我们生存的世界复杂而多变,但若是能够对万物寻根溯源,我们就可以用简单对抗复杂,赢得效率的提高。当理解并使用第一性原理时,我们就能够创新地进行新联通,成为中央路由器。丹华资本也期待创业家从第一性原理出发,思考问题。”

从高冷的科学精神到充满金钱与欲望的风险投资,这个事听上去还是风牛马不相及,但是对于张首晟来说,无非是要证明一个公式:成功的斯坦福创业公司=优秀团队+创新性技术或商业模式+广阔市场。他认为“大道至简”是真理的共同点,用科学的理念来带动投资也是一项历史使命,跟科学家的身份并不矛盾。

在张首晟的眼里,真正完美的世界是一个量子的世界,即量子的一个粒子可以百分之百平行去做两件事情。

“量子的世界是平行的,我想人生也可以达到这种境界,那就是你在同时做时所创造的价值比做每一件事都来得高,并且可以把每件事做得更好。”

在外界看来他是一个平易近人,乐于言传身教的科学家;同样他在社交媒体上,也经常展示个人生活,比如夫妻两一起看月全食;展示自己女儿的照片,两个人还会一起骑行锻炼。(盖饭科技实录)

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