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比特币:改变未来的货币 还是一场骗局?

拉斯洛·豪涅茨(Laszlo Hanyecz)是美国佛罗里达州的一位程序员。2010年,他花了10000比特币买了两个棒约翰的比萨饼。这大概是世界上最昂贵的比萨饼了。因为按照2013年4月28日的行情 ,10000个比特币价值132万美元 。但拉斯洛·豪涅茨似乎并不懊悔,他说:“比萨饼的味道很不错。”

  不依附发行机构的货币

  比特币是一种纯数字虚拟货币,存在于点对点(P2P)网络中。

  和现实生活中货币最大的区别在于,比特币不由特定的发行机构发行,它是由计算机按照特定的算法,经过大量的计算产生,它是由每一个参与到比特币网络中的人来发行、管理的。

  简单来说,只要你有一台能够正常工作的电脑,下载比特币“挖矿”软件,安装完成后,开启运行。不要你做任何人工操作,计算机的中央处理器(CPU)或者图形处理器(GPU)按照设定的算法运算,你就已经参与到比特币的发行创造过程中了。

  当然,这个可并不能保证,你一定会很快得到一块两块比特币。就把电脑开着吧,挂机让它自己运算去,运气好的话,几个月后,你或许能挖到一块比特币。当然也有人,开着电脑一年,什么都没能收获。

  网络上,人们把寻找比特币的过程叫作“挖矿”,参与“挖矿”的人自然就成了“矿工”。

  从这两个形象的名词里,可以看出比特币的发行过程与金矿发掘之间一个重要的相似点。金矿储量是有限的,比特币的货币总量也是有限的。总量是2100万枚。系统规定,在单位运算时间内,只能产生固定数字的比特币。

  比特币开采难度与已经被开采出来的数量成正比,这意味着越往后开采难度越大。截至2013年4月28日,已经有11089050个比特币开采出来。到2030年2000万个比特币被开采出来后,剩下100万个比特币很可能需要几十年才能被开采出来。据估算,到2140年,2100万个比特币才会全部挖出。

  比特币是计算出来的

  没有中心机构的监管,是由谁决定比特币在什么时候、发行什么数量的货币呢?

  这些全都是由数学决定的。

  在比特币的世界里“挖矿”,寻找的其实是64位数字。系统给定一个散列函数的取值范围,要求找到一个输入数值。参与挖矿的人,只有通过不断计算,来处理验证交易信息,打包成块来计算这个数值。只有尝试到一个附加的随机数使哈希值低于目标值,计算就成功了。这个块就被网络中的所有用户承认。这个块的制作者就拥有了在这个块中加入一笔交易的权利,也就是给自己发送25个比特币。比特币就这样凭空被发行了出来。

  不要以为这样的计算很简单,其实是个苦活儿。因为目前算出正确数值已知的唯一手段就是试错法。不能像正常数学题目一样求解,只能将可能范围的数值来一一列出进行尝试。谁的运气好,谁就能先试出正确结果。而每次,你只有10分钟的时间计算,10分钟内无法完成海量运算,之前的运算全部作废,从头再来。

  这个算法还有另一个突出特点:验证答案非常容易。只要有人做出,将数值代入,人人都可以迅速判断答案正确与否,这也杜绝了造假的可能。

  这样的运算能产生什么实质的效果和影响吗?就目前结果看来,这个运算除了消耗电力(行情 专区)、消耗计算机运算能力之外,没有任何意义。

  比特币的流通交易

  普通人有了闲钱,大概会想到存进银行(行情 专区);有朋友在外地,向你借钱周转,也会通过银行给朋友转账。这时候,银行扮演的就是第三方角色。在比特币的世界里,没有这样一个受大家信任的第三方角色。那么怎么交易、怎么传递比特币?

  每一个比特币持有者拥有一把私有密钥和一把公开密钥。账户拥有者掌握私钥。公钥则是系统为每个账户打上的记号。从私钥中很容易推导得出公钥,但从公钥中不可能推导出私钥。

  小明和小丽要交易比特币。小明就需要把比特币的数字加上小丽的公匙发送,并且用自己的私钥做一个签名。过程和发送电子邮件类似。

  小丽看到这个签名,就能够确认是小明转给了她如数的比特币。

  那么这笔交易需要一个见证人,担保交易发生过。担保人就是整个比特币网络。

  小明在发起这笔交易的时候,把签过名的交易单尽量地广播到比特币的网络上。

  最后让这个网络中的每个节点都知道这件事,这笔交易就成功了。

  当小丽把小明转给她的比特币再给小红时,也遵循同样的过程。

  广播给足够多(最终所有人都收到)的人让他们担保。每个担保人只有确信小丽有足够多的钱可以支付的时候才做确认。本质上,比特币网络并没有记录每一块钱属于谁,它记录的是从诞生起到当前的每一笔交易,并推算出每个账户里有多少钱。任何人试图确认一个交易单时,它需要确认的是转出账号上有没有那么多钱。

  安全的比特币

  比特币实际上就是一组数据 ,没有第三方的监管而又缺乏限制的话,比特币很容易被重复交易和花费。

  但是,设计比特币的人设计了一个非常聪明的方法,保证比特币不会被重复交易。

  整个比特币的账单序列被设计为环环相扣的模式。任何一枚比特币从诞生之时开始,比特币系统中的每一个节点,就记录下发生的每一笔交易,并盖上时间戳,作为防止重复花费的依据。

  这些记录并不由某一人记录,是分散在系统的每个用户手中。

  分散在用户手中的记录,怎样才能保证不被黑客攻击篡改呢?还是计算。比特币交易记录中要增添任何新的交易信息,都必须和“挖矿”一样做计算,这个计算的难度是以系统中所有计算机的总计算能力为标准设置的。任何想要攻击比特币网络的人,都是以一己之力来对抗整个系统。除非控制整个比特币系统超过60%的计算机,否则这样的攻击是不可能成功的。

  当然这么安全的比特币也有丢失的可能。含有私有密钥的比特币钱包数据一般存放在硬盘中,如果硬盘被完全格式化,那你的比特币将会永久丢失,无法找回。

  神秘的发明者

  这个建立起比特币系统模型的人,一定是一个对计算机科学和金融学都有着深刻见解的人。虽然他在互联网上留下了自己的名字,不过留下更多的是谜团。

  中本聪(Satoshi Nakamoto)就是比特币发明者的名字。没人见过他,不知是男是女,长什么样子。从名字看,应该是日本人。在网站介绍中,也写着在日本居住。

  他的出现十分突兀。

  在2008年11月1日,一个ID为中本聪的人在一个讨论信息加密和密码学的网络邮件组中贴出了一篇文章,阐述了对电子货币的新构想,勾勒出比特币系统的雏形。讨论组中的其他人对他的出现还有些惊讶。

  2009年2月11日晚上10点27分,他在P2P基金会网站上发帖,称自己开发出了一个叫作比特币的开源P2P电子现金系统。中本聪的帖子写道:“传统货币最根本的问题,是信任。央行必须让人信任它不会让货币贬值,但是历史上这样的事情一再发生。银行本应该帮我们保管钱财并以电子化形式流通,但是他们放贷出去,让财富在一轮轮的信用泡沫中浮沉。”

  同一年,他建立的开放源代码项目宣告了比特币的诞生。他创造出世界上第一块比特币。

  他透露的信息暗示他是日本人,但他的电子邮箱地址却是来自德国的一个免费服务站点。

  中本聪的粉丝分析认为,“Satoshi”在日语中是“智慧”的意思;也有人说这明明就是三星、东芝、中道和摩托罗拉这几家公司名字拼凑起来的。

  还有更多的人认为中本聪肯定不是日本人,因为他使用英语完全没有错误,是个以英语为母语的人。

  甚至有人觉得中本聪不是一个人,应该是一个有着神秘目的的组织或者团体。因为比特币的设计太棒了,不像是靠一个人就能完成的。

  中本聪是来得也突然,去得也突然。

  2010年12月12日6点22分,中本聪在论坛发了最后一个帖子,帖中只是说了比特币软件最新版本几个无关紧要的细节。这个ID再也没有出现在网络世界里。

  比特币的未来

  随着媒体的不断报道,投机者的加入,比特币的世界已经和中本聪设想的不太一样。

  今年4月,比特币的行情如同过山车,涨跌速度惊人。

  实际上,随着时间流逝以及参与挖矿的人越来越多。现在的挖矿收益绝大部分都被搭建挖矿系统的人得到。普通用户用普通的电脑来挖比特币的话,获得比特币的概率越来越低,很难快速挖掘出比特币,收益根本赶不上电费。比特币已经不是当初那么好挖。如果各位没有足够专业的技术来搭建专用的电路或者系统,还是不要浪费电费去挖比特币了。

  但是,比特币到底要如何发展,会成为纸币的替代者,抑或只是一场网络游戏,甚至是一个庞大的骗局?至今没人能说清楚。

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