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弄丢比特币是怎样一种体验?

还有什么比错过比特币一年十九倍的疯涨更令人痛苦的?由于一时疏忽忘记了比特币密码,对一部分人而言,这笔暴利近在眼前却又远在天边。

许多多年前买入比特币的人如今发现自己空守着一座金山,却撬不出一分一毫。由于他们记不住使用比特币所必须提供的复杂安全码,这些比特币实际上处于丢失的状态。就像忘记银行账户密码一样,但是却不能致电银行要求重置密码。

这些比特币所有者只能眼睁睁地看着比特币一年之间价格飙升20多倍,一度达到1.9万美元。即便是某些科技大鳄也陷入了这样的窘境:特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)就曾发推文称,自己曾经弄丢了零点几个比特币。

2013年菲利普·诺伊迈尔(Philip Neumeier)还在考虑是否在其电子商务网站上接受比特币这种虚拟货币,当时他以约260美元的价格买入了15个比特币。由于这部分比特币如今已是一笔可观的财富,他希望能找回遗忘已久的密码。他考虑过通过催眠找回密码,但是暂时选择了搭建一个超级计算机,尝试暴力破解密码。

这个五英尺高的计算机系统日夜不停地高速运转,被放置在一个容量为270加仑、盛有特殊矿物水的池子中进行散热。但即便如此,诺伊迈尔发现这台机器可能要花数百年的时间才能将所有可能的字母、数字和符号组合全部过一遍。

“那时候我很可能已经有332岁左右了——但愿那时候比特币还值钱,”他苦笑道。

旧金山湾区一位名叫小尼克·特斯塔(Nick Testa Jr.)的视频制作人2014年让一位客户以比特币支付了一张150美元的账单。

特斯塔先生这部分比特币的价值在2017年底超过2,500美元——但前提是如果他能拿到手的话。他还留着那部旧手提电脑,但是打开电脑却发现当时存放比特币的数字钱包已经被删除,这很可能是“好管闲事”的电脑管家所为。

“我肠子都要悔青了,只恨自己当时没有更妥善地保管密码,” 他表示,“密码丢失好几年后才尝试找回,这简直已经不可能。”

尤赛夫·萨尔汉(Youssef Sarhan)正在推特上直播自己的悲惨遭遇。他此前用来存放比特币密码的旧手提电脑被父亲扔掉了。“这是让人发疯的一个谬误,” Sarhan称,“我都想撬开自己的脑门了。”

比特币交易需要两个密钥——一个公共密钥,一个私人密钥。通过这一对由一连串字母和数字组成的密钥,无需经过中间人就可以进行比特币转账交易。私人密钥极其冗长,大体结构如下:

E9873D79C6D87DC0FB6A5778633389F4453213303DA61F20BD67FC233AA33262。

保护私人密钥至关重要,因为只要获得了私人密钥,任何人都可以转移或者花掉比特币,这些交易不可逆,并且无法中断。

正因如此,人们必须对用于存放这些密钥的数字 “钱包”采取严格的保护措施(一般通过加设密码)。但是,各个环节都可能出问题,一层又一层的安全措施已经令许多合法的比特币所有者跌入“陷阱”。

追踪全球比特币钱包动向的机构Chainalysis预测,目前被丢失的比特币数量在280万至380万个区间——最多占到比特币总供应量的23%。该机构将比特币神秘创始人中本聪(Satoshi Nakamoto)名下的约100万个比特币也纳入了丢失名单。如果确有其人,那么他,她或者是他们2017年底出手就能赚180多亿美元。

弄丢比特币是怎样一种体验?

布莱恩·高斯使用了两个Cryptosteels微型金属盒子来装印有他的密码以及钱包恢复短语的金属片。图片来源:ELIZABETH GOSS

有部分人试图通过将比特币存放在交易所或者其他担任保管人的第三方机构来避免上述问题。但是其他人则认为,这一类账户在黑客面前不堪一击。

一部分人通过设置多重密码防止黑客袭击。来自亚利桑那州的放射科医生布莱恩·高斯(Brian Goss)将密钥存放在一个有PIN码保护的硬件设备上。他还在两个分开的Cryptosteels(一种微型金属装置,带有类似拼字游戏中的小卡片)中分别保存了由24个单词组成的钱包恢复短语(recovery phrase)以及另外一组密码。他将其中一个的存放点设在好几个州之外,希望通过这种方法阻碍窃贼得手。

“这看上去可能有点疑心过重,但这关系到真金白银,”他表示。

来自南卡罗来纳州格林维尔的催眠师杰森·米勒(Jason Miller)不久前开始帮助人们回想遗忘的密码或找回遗失的存储设备。他收取的费用是1比特币加上找回金额的5%,具体价格可以商量。

“ 我开发了一套技巧,能让人们找回尘封已久的记忆或者看到他们已存放在某个藏匿点的东西,” 他表示。

哥伦比亚广播公司(CBS)情景喜剧《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)最近的一集就对这种窘境进行了刻画。为找出他们七年前挖出的价值数千美元的比特币,剧中三位主角,莱昂纳德(Leonard)、拉杰什(Raj)和霍华德(Howard)费尽周折,笑料百出。

《生活大爆炸》的制片人史蒂夫·霍兰德(Steve Holland)称,该片的某位编剧多年前的确买入了一些比特币,这让剧组其他成员觉得很有意思。他说,“看到比特币价格波动对她造成的情绪起伏,我们觉得很好玩,也很喜欢拿这件事开玩笑。”

由于用于保存私人密钥的硬盘驱动器在一次办公室大扫除时被无意中丢弃,来自纽波特的IT从业者詹姆斯·豪威尔斯(James Howells)损失了自己在2009年挖到的7,500个比特币。这些比特币的价值一度飙升至1亿美元以上,他的故事前不久在网上疯传。目前他正试图去填埋垃圾场开挖,翻遍四年的垃圾找出这张硬盘。

对小J·罗伯特·柯林斯(J. Robert Collins Jr.)而言,这关乎家庭的团聚。柯林斯去年发起了一个专门从事加密货币交易的基金。四年前,他给家里的16位家庭成员每个人送了半个比特币作为圣诞礼物,主要目的是让他们了解这种虚拟货币。迄今为止有14个人已经丢失了密钥。

在去年的家庭聚会上,一家人计划发起一个家庭活动,一起寻找丢失的密钥。如果所有密钥都被找回,这意味着一家人的圣诞节奖金将高达12.5万美元。Collins 先生称,他们可能将这些比特币托付给一个负责人保管。

内森·默多克(Nathan Murdoch)也忘记了他四年前所买入比特币的密码。他转向了加密货币界的匿名锁匠Dave Bitcoin。一开始,Dave Bitcoin的匿名身份和过于简陋的网站让他打起了退堂鼓。

“后来我告诉自己,耗此一生苦思自己能否找回密码还不如抓住机会,碰碰运气,” 默多克回忆道。

Dave Bitcoin实际上是四个人,他们共同运营着一个名为“钱包寻回服务”(Wallet Recovery Services)的公司。这家公司通过高能计算机和算法帮人寻找遗失的密码,收费为所找回货币价值的20%。通常而言,客户已经对自己的密码有一些模糊的印象,会将任何可能的单词或字母线索发给Dave Bitcoin。目前仍要求匿名的公司创始人称,相比四年前,公司收到的密码找回请求增加了三倍。

就在默多克先生生日当天,Dave Bitcoin 发邮件称,他的密码已经找回。

“这次我已经准备了纸质复印件,并且进行了备份,” 默多克表示,“我不会再重蹈覆辙了。” (华尔街见闻)

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