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消失的那些比特币,去哪了?

全世界的比特币观望者们如果听到James Howells的故事,可能都会发出一声叹息。

Howells由于自己漫不经心的一个动作,丢失了一块自己的旧式硬盘,在这个硬盘里存储了7500个比特币,价值相当于750万美元。这名威尔士人是在2009年购买了这些比特币的,当时比特币还是刚刚出来,每个比特币价格还不到6美元。而现在,他最想干的事情可能就是去垃圾处理场掘地三尺了。

Howells的故事之所以让人感到痛苦,是因为比特币设计之本,还是把它看作为一种有限的经济资源。根据比特币匿名创造者(们)透露,明年他们将会逐步减少释放出来的新比特币数量。一旦2100万个比特币完成,将不会再释放更多的比特币了。这意味着,Howell丢失的7500个比特币再也无法追回了。

不过,正如比特币第一眼看上去就有靠不住的感觉一样,Howells的境况不是唯一的。

比特币有可能会永久性丢失,而且引发这种情况的环境也不少。比特币是一个饱受批评的货币,它的安全性,取决于保存比特币钱包的硬盘驱动器,服务器,或是其他存储设备。如果你不对自己的比特币钱包采取相关措施,一旦比特币持有人死亡,这笔财富很可能就会丧失。

"真的,要想了解有多少比特币永远的消失了,这绝对是一件不可能的事情," Sarah Meiklejohn说道, 他是加州大学圣迭戈分校的一名计算机科学研究员,“这些消失的比特币看上去和其他潜伏的比特币没有任何区别。”

一般来说,比特币可以在blockchain网站上查看,上面很容易就能看到最后一次比特币交易发生的详情。但是对于那些休眠的比特币却无法知晓是否处于储存状态,因为他们完全脱离于这个流通环境之外。

"我根本看不到一条数据区块链,也无法告诉你一个比特币是否从市场上完全消失, 还是被隐藏存储在一个其他什么地方。"她说道。

贮存是比特币经济的一个特点。一些主要的比特币交易所,比如Mt.Gox和Bitstamp都拥有大量的比特币,并以“冷存储”的形式保存,这些比特币被装载在离线存储设备里,并保存在一个物理上的安全地点。这么做可以让比特币在没有被使用的时候,避免受到线上的一些恶意行为。其他一些私人比特币持有人也许也是用同样的方法存储这种数字货币,他们持有比特币更像是一种投资,而不是把它当作是一种货币。

即便现在还无法准确的说出究竟有多少比特币永远不存在了,但是有经济学家推测这些比特币可能会产生较大的金融影响。

比特币通常被看作是一种防止通货膨胀的货币,和一些被政府滥发的货币(比如欧元和美元)不同,随着时间的推移,比特币即没有被替代,也没有超发。在某种程度上,比特币更像是一种类似黄金的商品,一种有限的、有绝对数量的商品。

许多经济学家和金融专家对待通货紧缩型的货币都非常谨慎,他们也倾向于囤积这种策略。假设比特币能够持续被看作是一种有价值的商品,对于那些长期持有的投资人来说,它的购买力只会走高。仅今年一年,比特币的价格就从不到十美元增长到超过1000美元。虽然比特币购买力持续走高,但是整个比特币的大环境却在变差。

来自加州大学伯克利分校Palo Alto研究中心的研究人员发出了警告,市场上一些比特币出现消失的情况了,有些是彻底丢失了,有些则被贮存起来了,这一切都导致了流动性下降。也就是说,交易中使用的比特币数量将会更少,而且把比特币当作是一个活跃的主流在线交易媒介也越来越困难。

出于这种原因,研究人员建议可以创造一个类似比特币的货币,借道抗通胀分散风险。

尽管目前没有完全否则比特币抗通胀的趋势,但是它现在的确变得越来越差。一些比特币拥护者指出,当初设计比特币的时候,就把它设计成可以分割到小数点后第八位那么小,也就是说,非常非常小单位的一个比特币就可以代表了非常大的价值。还有一些经济学家也指出,一点通货紧缩对于经济而言也是有好处的。《连线》杂志指出,一些经济学家授引弗里德曼规则(以经济学家米尔顿·弗里德曼的名字命名),指出金融监管者对利率管制非常严格,主要目的就是为了减少那些没有花掉的钱的价值,以预防通货膨胀。

还有其他比特币支持者表示,现在担心潜在的通货紧缩问题还为时过早,除了快速的价格波动,政府干预对比特币也是一种威胁。比特币新闻网站CoinDesk的Daniel Cawrey表示,有许多因素都威胁到了比特币的生存。

"现在,和通货紧缩这种问题相比,比特币价格挥发的问题似乎更严峻" Cawrey说道.

和丢失比特币的Howells相比,现在比特币的环境也好不到哪儿去。(快鲤鱼

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