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比特币未来将走向何方

在遥远的未来,当我们将芯片植入太阳穴并同步到我们的谷歌(Google)眼镜上,当贾斯汀•比伯(Justin Beiber)开始竞选总统,当《行尸走肉》(The Walking Dead)开始播放第29个末日季,那时我们会觉得比特币很无趣。比特币会变成我们生活中很平凡的东西,平凡到多数人甚至不会想到它。变得无趣似乎不能算一个目标,但这是货币的归宿,特别是对于一种像比特币这样令人兴奋的、新的、激进的替代性货币而言。因为当比特币变得无趣,也意味着它已经融入了日常生活。

周末Overstock开始接受比特币作为支付选择后,这种替代性货币短暂突破了1,000美元,至少在Mt. Gox的交易所是如此。Overstock的首席执行长帕特里克•伯恩(Patrick Byrne)预计,亚马逊(Amazon)也将很快接受比特币。比特币价格在2013年自20美元以下飙升至超过1,200美元,之后基本维持区间波动态势(注意,比特币的区间是一个非常宽的区间)。周一比特币报大约900美元。

不过花旗(Citi) G10策略全球主管史蒂文•英格兰德(Steven Englander)在周末客户报告中写道,比特币价格的上涨只会让一小部分人收益,他写道,比特币所有权的分布情况就像北朝鲜财富的分配情况,这让中国甚至美国的分配方式看起来像是工人的天堂。



温哥华的一个比特币ATM
 
在比特币发展的初期,人们通过“挖矿”获得比特币,即使用电脑从比特币运算法则中提取并解决数学方程式,运算法则是比特币的核心。随着更多的人参与进来,方程式变得越来越难(这是该系统得以控制挖矿水平的一个特性)。因此那些早期进入者在价格方面拥有了巨大的优势,并将继续保持这种优势。

英格兰德(援引其他消息来源)估计,1%的比特币所有人拥有的比特币价值占总价值的80%。他称,从这一点来看,与其他资产一样,比特币上附加了“铸币税”,虽然这会带来严重的失衡,但也会产生一些社会福利:如果那些早期的持有者被迫鼓励比特币的使用,即便是出于自身利益,也会扩大比特币的接受范围,而这一点才是有意义的。

英格兰德写道:“我们对于比特币作为储值手段和法定货币的替代货币并不那么感兴趣,我们更感兴趣的是比特币在方便交易和改善支付效率方面的潜在用途。”这与我们一直讲的内容类似,即比特币的价值更多取决于它作为满足人们日常需要的一种普通工具的能力,而不是某些壮观的现代淘金热。

他写道:“与其将比特币视为大名鼎鼎的储值手段,我们更愿把比特币当作一项普通的支付技术。”

如今正有越来越多的人将比特币视作一种支付系统。Overstock首席执行长伯恩尤其指出,该公司并未将其收到的比特币付款以比特币的形式保留下来,而是把它兑换成了美元。他说,因为公司的供应商并不使用比特币,他也就没有理由持有比特币。因此就本质而言,Overstock只是把比特币当作一个类似贝宝(PayPal)那样的支付系统来使用。

这可不是要贬低比特币(也不是要贬低贝宝)。随着2014年时间的推移,这将成为比特币发展的亮点,而非其币值的波动。事实上,Lightspeed Venture的古拉蒂(Maninder Gulati)认为比特币将在2014年演变成为一种超越储值手段或支付系统的存在。其他人也作出过类似的预测;真正重要的是潜在的交易协议,而且随着比特币的发展,会有越来越多的企业家挖掘出比特币货币职能以外的其他用途。到了那时一切才会变得有趣起来。

古拉蒂还有一个有趣的预测:正如20世纪90年代网景浏览器将因特网推向大众那样,今年将会出现一种使用介面,推动比特币朝着大众化的方向发展。他写道,普罗大众仍然很难理解、获取、存储和使用比特币,因此2014年将会有一款产品或技术创新,像浏览器推介因特网那样让比特币走进大众的生活。

事实上花旗银行的英格兰德认为,替代货币或将被列入一种资产类别,甚至有可能会纳入到现有的支付体系中。他说,企业偏向使用更加安全、可靠、稳定的支付系统,而某项优质的支付工具是否属于传统金融系统则并不重要;是原版比特币、类比特币还是简化交易流程的美元货币也不成问题。

比特币美元吗?这听起来一点也不无聊。

Paul Vigna

来源:华尔街日报

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