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为什么这次我力挺Kik?

作为全球最大资本市场的监管机构,美国证券交易委员会最近两年一直在努力解决加密货币监管问题。然而比特币诞生至今已有10年,他们在监管层面却依然没有取得太大的进展,最新的例子就是针对Kik Interactive, Inc.提起诉讼。


Kik是一个社交媒体平台,于2017年中旬开始发行自己的加密货币Kin。在美国证券交易委员会开展执法行动之前,Kin代币的市值为4000万美元——相比于2450亿美元的加密货币整体市值算是微不足道,而相较65万亿美元的美国股市和债券市场规模来说更是“小巫见大巫”。

美国证券交易委员会对个人和企业发行未注册证券拥有豁免权,但他们至今都没有提供任何明确的指导,也没有说明会使用哪些标准来确定加密代币是否会被认定为证券。更“有趣”的是,美国证券交易委员会的管理层,比如主席杰伊·克莱顿(Jay Clayton)和企业财务部总检威廉·辛曼(William Hinman)对加密货币的看法似乎也有较大分歧。而且,他们还多次声明将根据个人的“事实和情况”来判断不同的案件,这种说辞根本无法让加密市场参与者理解监管的执法标准。

美国证券交易委员会从未明确说明代币发行不是证券发展,实际上,Kin代币发行方Kik之前就明确表示自己不希望提供证券产品,而且从一开始已经向潜在买家表明了这一点。
在加密监管方面,美国证券交易委员会乱的像“一锅粥”

去年,美国证券交易委员会主席杰伊·克莱顿声称所有初始代币发行的代币都是证券,然而在此后的一年时间里,他们却已经针对数字资产发行方采取了30多次执法行动,当然这30多个“被执法”的加密项目中有许多涉嫌欺诈,而不仅仅是发行未注册的证券。

到目前为止,杰伊·克莱顿并未对自己一年前的言论给予否认。但与此同时,威廉·辛曼却在一次演讲中声称只要加密货币足够“去中心化”,就不受美国证券交易委员会对证券的定义约束,“Howey 测试“列出了列出了美国证券交易委员会用来确定某个项目是否为投资合约、以及是否为受监管证券的标准,主要包括以下四个方面:

1、投资者投入资金或等值品;

2、投入被放置在一个合营企业(common enterprise)、一个项目或资金池中;

3、具有合理的利润预期;

4、获利完全依赖于发起方或第三方的努力和经营。

之后美国证券交易委员会又推出了“数字资产产品指南”,试图用简单明了的语言概述其判断加密货币产品是否属于受监管投资合约的程序。但不幸的是,该指引其实是把70年前“四管齐下”的“Howey 测试“拆分成了一个40多项的原因列表,告诉社区为什么美国证券交易委员会要把代币发行看做是证券发行。此外,美国证券交易委员会还引入了一个所谓“活跃参与者”的全新概念,反而把“Howey 测试“的覆盖范围进一步扩大了,甚至超出了美国最高法院的司法解释范围。

即便是美国证券交易委员会里的内部人士——比如委员海尔斯·皮尔斯(Hester Peirce)也对这个“数字资产产品指南”表达了不满,她认为这个指南会过度扩大美国证券交易委员会在加密货币监管方面的职权范围,并阻碍创新者在美国开展业务。

逃离美国

事实上,像币安和Circle这样的主要行业参与者已经完全或部分地阻止了美国的IP地址使用他们的服务。很多加密公司和人才也都已迁至更友好的司法管辖区,比如新加坡和瑞士,美国消费者和投资者被迫放弃了他们原本有机会参与的创新。鉴于美国作为金融和技术中心的卓越地位,以及美国消费者和投资市场的庞大规模,这种位置转变似乎主要是由于监管不作为导致的。作为主要的监管机构,美国证券交易委员会其实在不知不觉中延长了监管的不确定性。

虽然Kik现在被美国证券交易委员会起诉,但他们却认为这次执法行动也使其有机会发出声音,要求监管机构为加密行业提供更清晰的监管举措。不仅如此,Kik还成立了一个法律辩护基金,他们认为Kin代币不是一种货币投资,而是作为Kik平台上的交换媒介、以及作为在该平台上执行某些活动的奖励。此外,Kik还质疑美国证券交易委员会的集权主张,并否认用户可能会获得预期利润。

当然,Kik的辩词是否能够说服法院现在还不得而知。不过有消息称,Kin代币的一些功能和其他初始代币发行产品(比如Munchee)的功能相似,所以这些功能不会受到美国证券交易委员会的起诉,而且他们也会把募集的资金返还给投资者。

抛开是否违反证券法的问题不谈,这次法院可能会采取措施明确去中心化的概念,最后提供一个可靠的标准来确定哪些加密项目属于美国证券交易委员会的监管职权范围。但问题是,法院是决定某个代币产品是否属于证券的唯一途径吗?

在过去两年中,美国证券交易委员会错失了几次可以就加密货币的监管状况提供明确指导的机会。这种无所作为加剧了加密行业的监管不确定性,并给市场参与者带来了不信任和恐惧,甚至会在未来很长一段时间里让美国失去在金融创新领域的领导力。(金色财经)

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