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一文了解英国对于加密货币的监管态度,从排斥到接受

英国一直是金融圣地。自从金融大爆炸(英国在1986年由撒切尔政府领导的伦敦金融业政策变革)和80年代撒切尔主义的到来以来,英国已经在伦敦市周围建立了一个融资友好的环境,放松管制引发了一波外国投资和贸易活动。然而,尽管有人暗示伦敦将超过旧金山作为世界金融科技独角兽之都,但英国对加密行业的欢迎程度仍低于传统金融。

正如CryptoUK等行业机构以及其他评论员所抱怨的那样,监管缺乏透明度以及对加密货币的怀疑一直阻碍着英国的加密行业。然而,最近几个月,随着金融市场行为监管局(FCA)更新了加密货币的指导方针,以及一系列有关加密行业监管的磋商将于今年年底开始,情况开始慢慢发生变化。

虽然这些只是初步的步骤,但它们很可能在建立一种标准化、受规则约束的环境方面走得更远,这种环境将向投资者和公众提供“加密行业是安全的”的信心。

加密货币和英国

目前,英国在加密货币监管的国际排行榜上可能处于中上水平。尽管大多数官员对比特币(BTC)和其他数字货币只有负面评价,但迄今为止,它还没有制定出任何专门针对加密行业的具体立法,而它对加密行业采取了相当宽容的态度。最明显的是,它并没有全面禁止加密的一般或任何种类的币或通证(例如,隐私币),同时它也没有对加密货币过于严格地要求适用于任何现有的金融法律。

在很大程度上,英国政府、英国央行和其他机构都认为对加密行业采取严厉措施是不合适的,原因很简单,因为这些机构之前没有意识到,直到最近才真正相信该行业已经足够大,有必要采取专门措施。比如,英国央行(Bank of England)行长马克·卡尼(Mark Carney)曾在2018年3月宣布,加密货币市场不会对英国的金融稳定构成威胁:

“目前,在我看来,加密资产似乎不会对金融稳定构成实质性风险。展望未来,如果零售参与显著增加,或者在市场诚信、反洗钱标准和网络防御方面没有实质性改善的情况下,与正规金融部门的联系得到加强,那么金融稳定的风险可能会上升。”

正如英国当局和立法者并未特别害怕加密技术的崛起一样,政府和英国税务海关总署(即相当于英国的国税局)已经根据目前的税收制度,对加密货币交易和与加密相关的业务的收益进行征税。

例如,对企业而言,涉及加密货币的交易产生的利润和损失要缴纳所得税,而英国还对通过加密交易获利超过1.2万英镑(约合1.45万美元)的人征收资本利得税。除此之外,如果有人在英国销售商品或服务以获取加密货币,也要缴纳增值税。

差距和不确定性

不过,尽管在目前的立法环境下加密货币行业已经能够在英国获得初步立足点,但行业团体和数据认为,需要引入特定的以加密行业为重点的监管,以便为在英国经营交易所或首次发行加密货币(ICO)的任何人提供更明晰的解释和支持。在7月底,CryptoUK给新上任的财政大臣Sajid javid写了一封公开信,在信中,贸易组织主席Iqbal Gandham列举了英国加密行业“落后于其他国家”的三个原因。

首先是加密交易平台和其他平台在英国开设银行账户时遇到的困难,这在很大程度上是由于许多公司目前没有获得任何监管机构的许可(不过也有少数例外)。Gandham在信中写道:

“在我们最近对加密业务的调查中,我们发现73%的公司由于英国银行业的复杂性而在另一个国家开设了银行账户。超过一半的人试图开户遭到拒绝,其中一半人没有从银行得到任何理由。”

对于英国加密货币行业的可行性而言,最重要的是上述缺乏监管确定性,鉴于目前还没有直接针对数字货币的具体法规或法律出台。Gandham接着说:

“其次,我们需要为英国的加密资产建立一个合理、精心设计的监管体系,以支持该行业的增长。”在英国政府发出积极声音的同时,日本和瑞士等其他国家更强的掌握了主动权。随着政府寻求在英国退欧后的全球舞台上竞争,我们敦促你们带头吸引加密行业的公司在英国扎根。”

最后,Gandham在给CryptoUK的信的结尾敦促Javid和英国政府更加积极地培育加密和区块链产业。尽管他对Cointelegraph表示,最近几个月出现了一些积极的进展,从FCA 7月份发布的加密资产指导意见开始,但Gandham重申,该行业“需要监管的确定性,才能在未来充分发挥其潜力”。

在这些新的指导方针中,金融监管机构证实,它不会将比特币和以太坊作为资产和证券进行监管,但会对证券类通证(Security Token)和一些实用类通证(Utility Token)进行监管,因为它们通常赋予投资者以股票和债券类似的权利。Gandham告诉Cointelegraph:

“FCA最近对其加密资产指导意见的更新,基本上是朝着正确方向迈出的一步。在去年的加密资产特别工作组报告之后,CryptoUK提倡在FCA的分类中增加更多的清晰度,并对现有的监管范围如何应用做出更全面的解释。我们很高兴地看到,监管机构更新后的指南反映出了,我们提倡设立一个单独的类别,以涵盖在现行监管下构成电子货币的通证。”

CryptoUK的个别成员也同意新指导意见是向前迈出的可喜的一步。英国的CEX.io 交易所的首席执行官和创始人的Oleksandr Lutskevych向Cointelegraph解释说,业内人士参与制定了FCA的最新建议,并表示:“目前的指导意见实践了加密业务在过去几年从国际市场收集的经验和知识,代表了英国主要加密货币业务的地位。”它完全基于现有的金融法规。”

令人鼓舞的是,Lutskevych还表示,FCA对业内人士的建议持开放态度,正在听取业内人士的意见,并试图按照他们的建议采取行动。根据Lutskevych的说法:“当CEX.IO正在与FCA对数字通证进行分类的可能方法进行磋商时,我们的专家建议将符合电子货币定义的加密资产归入一个名为“电子货币通证”的单独类别,并将其置于监管范围内。我们在提交给FCA的文件和就加密资产进行的咨询中强调了这一点。我们很高兴最新版本的指导意见充分反映了我们的建议。”

更多工作要做

不过,与CryptoUK一样,CEX.io认为,需要做更多的工作来改善加密货币业务的监管状况。因为即使有了新的指导意见,对于交易所、平台和其他相关业务来说,环境仍然是混乱和复杂的。Lutskevych认为,在保护消费者的推动中,这个行业一直被忽视了:“对我们来说,‘公平’的监管保护了客户,并为那些积极配合监管机构、遵守规则的加密企业扫清了障碍。到目前为止,FCA在保护客户方面做得很好。我们期待着接下来的步骤来帮助企业。”

Lutskevych还认为,加密货币行业的一些领域正在被最近的进展所忽视,特别是那些与通证销售和ICO相关的领域:“虽然证券类和电子货币通证以及处理这些通证的运营商现在可以根据MiFID(市场和金融工具指令)和EMD(电子货币指令)提供的已知规则运营,但这个行业的某些部分必须从头开始重新考虑监管。例如,我们认为将众筹法规应用于ICO是一种不好的做法。”

然而,尽管英国加密货币行业仍因缺乏支持性的法律或法规而步履蹒跚,但人们普遍认为,即便是在最新的FCA指导意见之外,情况似乎也在缓慢改善。欧盟及其成员国将从2020年1月开始执行第五项反洗钱指令。虽然英国很可能在那个时候不会是欧盟成员国,但它仍将遵守该指令,交易所和其他加密相关公司将被要求在FCA注册,并提交可疑活动报告。该指令将为加密钱包和交易所公司引入法规,迫使它们在当地政府注册。

这对于帮助英国交易所申请银行账户有很大帮助。与此同时,Gandham指出,英国将在今年年底前就加密货币进行几次磋商,这最终也可能使加密相关企业的处境变得容易得多。Gandham补充道:“这将决定未来加密行业监管的大致框架,并有机会确保这一工作以一种相称、公平和经得起未来考验的方式完成。我们希望看到,这将会通过二级立法引入将加密资产指定为一项新的受监管活动。”

承认

对于加密行业来说,那些计划中的磋商不能很快到来。很难说这样的磋商——比如关于禁止加密衍生品销售的禁令——结果将如何,但鉴于 Facebook Libra 的出现,英国当局现在很可能会拿出额外的动力和决心。Gandham希望尽快出台相关规定,以便英国政府能在短期内采取行动,不会落后于其他人:“ Libra 的规模和雄心勃勃的商业模式的推出,说明了为什么像英国这样的司法管辖区,它立马实施加密行业监管、为鼓励创新和保护消费者创造合适的环境,它如此的重要,而不是试图事后追溯地进行监管。”

同样,Lutskevych也认为,像Facebook这样的大公司进入加密行业,已经让英国监管机构相信,加密行业不仅规模庞大,而且会随着时间的推移而变得越来越大。根据Lutskevych的说法:

“Libra一旦成立,将对全球金融产生巨大影响,地方政府不能忽视这一点。因此,各级监管机构可能会对Facebook等机构的数字资产采取更具体的规定。例如,美国已经开始审查一项禁止大型科技公司发行数字货币的提案。”

综上所述,这些发展表明,加密行业在英国基本上不受监管的日子已经屈指可数了。再举个例子,英国税务海关总署(Revenue and Customs)最近开始要求在英国运营的加密交易所提供用户数据,以便打击涉及加密货币的潜在逃税案件。

如果没有其它情况,这突显出英国政府已经开始认识到加密行业对英国金融领域来说是重要和实质性的存在。假设加密货币行业继续稳步崛起,成为主流,那么加密行业在英国获得它长期以来所需要的监管只是时间问题(区块链骑士)

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