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经济日报:抢抓先机 防范对手 欧洲展露数字货币雄心

2019年,全球央行纷纷在数字货币展开布局,希望在这一金融科技重要赛道占据领先位置。据最新报道,欧洲央行、英国央行、日本央行、瑞士央行、加拿大央行和瑞典央行将联合组建央行数字货币小组,由欧洲央行牵头,显露出欧洲在数字货币领域的雄心。

突破美国垄断 启动“欧版”研发

此前,欧盟域内线上交易支付全由美国信用卡公司垄断,且因缺乏统一支付系统导致跨国交易成本居高不下。为此,爱沙尼亚在2017年就提议创建“欧版”数字货币,欧洲央行于2018年启动数字货币研发,但当时仅将目标设定为“创建一个全欧盟的实时支付系统”,并不涉及银行间清算和结算。欧洲央行高级官员坦承,比特币刚出现时,该行并未认识到这类加密货币会对现有跨国支付系统、全球金融稳定等产生如此重大的影响。

现在,欧盟金融决策者们有了危机感。由于欧洲各经济体对现金需求持续下降,加之美国“脸书”公司宣布仍将按期于2020年6月份推出“天秤币”,欧洲央行在推出自有数字货币问题上加快了速度。欧洲央行提出,要会同成员国央行在现有金融系统基础上审视数字货币的成本和收益,尤其要评估其发挥金融中介作用的连锁反应。欧洲央行表示,未来欧盟居民可在该行直接开设账户,以大幅降低跨国支付交易成本。

欧洲央行此番加紧推出数字货币,还得到了欧洲加密资产行业快速发展的强力支撑。根据普华永道数据,在全球加密资产融资规模中,欧洲占41%,远高于美洲的28%。这说明在基于区块链等金融科技快速发展起来的加密资产领域,“弯道超车”的欧洲地位愈加重要。负责金融事务的欧盟委员会副主席东布罗夫斯基斯日前指出,欧盟委员会将持续跟踪“天秤币”进展,并会同全球伙伴动态评估其对金融稳定、货币政策、市场竞争、数据隐私、网络安全、消费者保护等诸多领域可能带来的风险。此举防范美国利用“天秤币”反超的意图十分明显。

欧洲央行先行 各国央行跟进

有紧迫感的不只欧洲央行,欧洲各国央行也行动起来。法国央行第一副行长博乌建议,可先运用区块链技术重塑银行业核心职能和基本业务,建立以此为基础的欧元数字结算系统,进而延伸至欧元的其他属性和功能,并最终建立起基于此的新型货币政策体系。为此,法国央行正在全球范围内网罗区块链人才进入其金融稳定和运营办公室,任职要求也颇为新颖有趣:“你不仅是区块链专家,还得懂加密货币经济学,最好还是网络游戏好手。”

瑞典央行与埃森哲公司联手推出E-KRONA数字货币试点项目。瑞典央行早在2016年就着手研发基于欧元的E-KRONA,于2017年9月份发布了全球首份数字货币法律研究报告。埃森哲公司负责在一年内构建起E-KRONA面向消费者的各种移动应用场景,并用7年时间精密测试其应用过程和环境。

值得一提的是,与法国央行基于区块链数字货币研发不同,瑞典央行认为区块链和分布式记账是“效率欠缺的技术”,E-KRONA将“不走寻常路”,但仍保留与基于上述技术的数字货币“互动的能力”。目前,瑞典将E-KRONA到底运用何种技术列为“涉及国家安全的重点事项”。

方向仍有分歧 必须坚持审慎

不过,在推出央行数字货币问题上也有不同声音。并非欧盟成员国的瑞士素来对加密货币发展持开放态度,近年来更致力于构建号称“加密谷”的全球加密资产企业基地。然而,瑞士政府最新评估后对推出数字货币表现出了颇为审慎的态度,认为尽管央行数字货币或有助降低金融交易成本、强化货币政策执行、减少跨国金融犯罪,但在全球范围内推出单一央行数字货币“风险将大于收益”,也将对全球金融稳定构成重大威胁。

目前,在数字货币发行权尤其是私营资本发挥何种作用问题上,各方观点也存在分歧。法国央行表示将继续严禁保险公司、信托基金等经营加密资产,还呼吁加快推进完善全球监管框架,意在将数字货币发行权牢牢控制在政府手中。欧洲央行前董事会成员科雷认为,欧洲央行及其成员国央行加快推出自有数字货币的举措,不应妨碍甚至排挤私营资本在该领域继续发挥作用,要坚持私营资本在更有效率的支付系统升级等金融创新中拥有市场主体地位。

无论是欧洲央行计划推出“欧版”数字货币,还是欧盟成员国基于欧元推出自己的央行数字货币,欧洲在这一领域抢抓先机、防范美国等竞争对手反超、占据国际金融市场有利位置、引领全球金融治理规则制定的大战略已经确立。“欧洲应在数字货币发展进程中‘拔尖儿’。”欧洲央行行长拉加德毫不讳言欧洲的这一雄心。

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