区块链热概念下的冷思考

2016-04-25 10:18:27

区块链概念最近火得一塌糊涂。在著名的中国A股市场上,411日迎来了区块链概念股的集体爆发,像飞天诚信、广电运通都当天封涨停。触发区块链行情启动的重要消息是:微软宣布,公司已与由多家大银行组成的区块链联盟R3 Consortium达成合作协议,将帮助开发区块链技术。墙外开花墙内香,但业内人士指出,目前有人提出的A股区块链概念股的说法,其实仔细推敲都不太准确。在这些公司里面,有的勉强有密码学概念,有分布式系统的几乎没有。而密码学、分布式系统、金融应用方案是构成区块链的应用核心。

不过,必须承认的是,目前区块链技术越来越受到关注。世界范围内已经有10家大型股票和商品交易所表达了对区块链技术的热情。像纳斯达克推出区块链技术产品Linq仅两个多月,除了可以完成私募股权交易,还能记录私人股票发行,它让企业家和风险投资者通过区块链技术实现资产交易,成为一种私人股权管理工具。在去年下半年成立的区块链联盟R3,现在已经有包括高盛、摩根大通、瑞士联合银行在内的42家银行加入,而俄罗斯最大的银行——俄联邦储备银行也在谋求加入。日前,一家专注于分布式账本及其衍生技术研究的中国分布式总账基础协议联盟(ChinaLedger联盟)也已在北京成立,ChinaLedger联盟的主要工作任务就是共同合作研究区块链技术。

简单解释不简单的区块链

区 块链技术不简单,这并不仅是说它的原理,更是说它的价值以及对未来世界的改变。我曾在比特币受到严重质疑的时候,写过文章说“即便比特币会失败,但它背后 的区块链技术及其思想是个巨大的宝藏”。我在《咖啡馆里的金融江湖》一书中,谈到传统的金字塔型社会信用结构的坍塌以及分布式网格型信用结构的兴起,其背 后的解构力量就是区块链技术。

那么,区块链到底是什么?这里简单介绍一下:

先 来个专业点的定义——区块链技术(Block Chain)是指通过去中心化的方式集体维护一个可靠数据库的技术方案。该技术方案主要让区块(Block)通过密码学方法相关联起来,每个数据块包含了 一定时间内的系统全部数据信息,并且生成数字签名以验证信息的有效性并链接到下一个数据块形成一条主链(Chain)。

区 块链技术解决的是“双花问题”和“拜占庭将军问题”,它源于支持比特币运行的底层技术。所谓的“双花问题”,简单的说就是如何保证每一笔数字现金都只会被 花掉一次,避免重复支出。“拜占庭将军问题”就是军中可能有叛徒,将军们无法互相信任,又相隔较远,能否找到一种分布式协议让他们远程协商,以保证进攻的 一致性。由此引申到计算领域,发展成了一种容错理论。

区 块链本质上就是一个安全、可信的分布式数据库,或者说它就是一个可以共享和不可更改的分布式分类总账。区块链中的每个节点都可以将其记录的数据更新至网 络,每个参与维护的节点都能复制获得一份完整的数据库拷贝,这就构成了一个去中心化的分布式数据库。区块链针对“如何在分散的系统中验证信用”这一问题提 供了最优方案,这项技术最大的突破在于,陌生的两个人不再需要一个共同信任的第三人实现相互信任。

有人将区块链的发展分为三个阶段:支持比特币的交易和记录,是区块链的1.0模式,它解决货币和支付手 段的去中心化;区块链的2.0模式,就是更宏观的对整个市场的去中心化,可以把任何资产变成数字化形态进行交易,通过每次转让和分割来创建不同资产单元的 价值,比如前面提到的Linq,本质上就是把私募股权数字化;而到了3.0阶段,区块链会延伸出更多的场景,实现超越货币、经济和市场的公正应用。

这 三个阶段的划分还大多停留在畅想阶段,但有一点确定无疑的是,区块链重新定义了信用。其实,拜占庭将军问题不仅仅是数字货币所面临的问题,它其实是人类社 会长久以来不断面对和持续解决的问题。以往的解决方式是“中心化的”,即利用强大的第三方(国家、政府、组织)信用背书,解决普遍的“无信用”“不信任” 问题,但中心化的信用体系所暴露出的弊端越来越大。原来我们的信用资源几乎只能产生于央行,而未来信用资源会很大程度上产生于大数据。但是现在的大数据由 于没有区块链的存在,事实上形成了数据孤岛。如果未来大数据在区块链上加密,就真正能成为个人产权清晰的信用资源,这是未来的发展趋势,也是区块链技术的真正价值所在。

勿忘初心,且行且珍惜

区 块链技术从本质上说是从比特币中脱离出来的产物,在中本聪的设想里,它只不过是底层加密协议。但是,当比特币在一定程度上被“妖魔化”之后,区块链技术反 倒越来越受重视。比特币因为其挖矿机制的设计,所以在发展过程中受到了很多诟病。但不能否认的是,比特币这种革命性的产品打开了一个新世界——原来整个货 币体系也可以是去中心的,是区块链技术让这场变革成为可能。

去 中心化、共创共享,这是比特币的初心,也是区块链技术的初心。不过,当央行开始研究区块链技术、声称推出数字货币的时候,却总给人一种要偏离轨道的感觉。 因为本来区块链是实现点对点的互信、去中心化的技术,而央行主导的数字货币很难让人相信可以实现去中心化,特别是要解构由传统货币体系所造就的中心化社会 信用结构。

所 以,在区块链的概念被炒得热火朝天时,先不要说国内的一些概念股上市公司在技术上是否具备,就是区块链技术的应用场景也是极其匮乏的。如果整个社会的信用 结构还是中心化的,各个行业的运行体系还是中心化的,那么谈区块链技术的大发展还为时过早。共享经济是在去中心化的道路上前进了一步,但还不够。 Uber、Airbnb是中心化的平台,但未来有没有可能这种中心化的平台也失去意义呢?比如以色列有一家公司所提供的应用,能让你在任何一个地方需要坐 车,你的电话就能帮你联系上附近正在前往同一地点的人。这才是真正的“实时拼车”,而不是供养一家开发了app的变相出租车公司。

再比如,可以通过类似比特币的 运作方式来给数字音乐文件进行认证,让版权信息能够跟音乐文件绑定,甚至可以建立一个自动给版权拥有人付款的系统。这就是用区块链技术来重塑音乐行业。可 以想象,随着共享经济的发展,人们对去中心化的意识越来越强烈,区块链技术能越来越多的应用到实处。这时候,区块链才不仅仅是一个概念用来炒作,而是真正 改变这个世界的技术。

      转自:https://www.jpm.cn/article-8088-1.html