一文纵览区块链发展三阶段:技术、商业与治理进化

2020-02-25 11:01:28

迷茫和怀疑往往是一个新兴行业的主旋律。今天加密世界的创业者也一样焦虑和迷惑,他们需要找到一个历史参照坐标,才有信心踏上通往星辰大海的征程。

作为一个新兴行业,今天的区块链到底处于什么发展阶段?它到底是不是下一个技术突破的风口,潜在市场规模有多大?这些问题不时引发业内外人士的讨论。

一种思维是和互联网的发展历程进行类比。Chris McCann 是硅谷最老牌的风险投资公司 Greylock Partners 的社区负责人。他在 2018 年 5 月的一篇文章中认为,2018 年的区块链,相当于 1994 年的互联网。

Chris McCann 通过比特币钱包和以太坊钱包数和活跃地址,以及交易所账户规模和交易量等数据,将加密世界的用户数量和互联网早期的增长轨迹进行了比较,得出了结论:区块链世界处在类似互联网世界 1994 年的阶段。火币大学顾问合伙人方军也曾提出,现在的区块链相当于 1994 年的互联网。在他看来,区块链尚在萌芽,远未起飞。互联网在 2000 年经历了泡沫破灭,才逐步发展到今天的规模和无所不在。

这意味着,对于那些希望利用去中心化的区块链技术和加密货币的具体应用场景作为平台的创业者来说,完全可以期望未来的用户和 DApp 的增长可以与互联网用户及网站增长相一致——换句话说,有巨大的发展空间。

类比互联网的发展历程,区块链也应该会经历一个从学术圈、技术圈往更广大用户和更广阔场景渗透和扩散的过程。1990 年代之前的互联网仍然是军队、高校、学院和技术圈的话题和实践,比如 TCP/IP、WWW 等协议,从 1994 年开始才出现各种客户端(比如浏览器、ftp 客户端、Telnet 客户端等等),再后来才有商业应用,比如门户、新闻、电商、社交、办公等等。

一文纵览区块链发展三阶段:技术、商业与治理进化

有趣的是,定位于企业友好型区块链平台的唯链,在其最新发布的 「唯链白皮书 2.0」 中提出了一个很有概括力的观点。唯链认为,在走向大规模落地应用的道路上,区块链技术的发展将经历三个阶段:技术共识、商业共识、治理共识。下文,我们试着以这个三阶段的框架,梳理区块链行业今日所处的历史坐标。
技术共识

比特币是区块链技术的第一个商业应用,出于对电子现金的狂热,技术极客开始研究比特币的底层技术,并创造出更多种形式的电子现金。他们修改出块速度、区块大小、共识安全,他们基于比特币在上层搭建应用,如域名、去中心化交易等,可以说基于比特币的发展相当活跃。

直至区块链技术从比特币底层抽剥出来,人们发现,除了电子现金之外,基于区块链技术可以以更完善的方式实现实体经济活动。区块链技术实现的应用可以以无需信任第三方的模式运行,大大降低经济活动成本,同时核心数据被生产者掌控,重复利用数据价值,防止数据滥用成为了可能。

但早期的实践受制于技术瓶颈,特别是区块链的共识速度,其性能并不能满足实体经济活动,大部分开发者由此转向了对共识技术的研究。以中本聪发明的共识机制为起点,共识机制经历了 10 年的发展,现在较初始阶段已经有了较大提升。而随着区块链发展向商业共识阶段的迈进,企业友好的 PoA 共识机制( 权威证明机制,Proof-of-Authority) 正在引发越来越多的关注。值得一提的是,唯链近日推出了下一代 PoA 共识 —— PoA 2.0-SURFACE,关于升级该机制的关键性内容,已发表在学术论文 《SURFACE: A Practical Blockchain Consensus Algorithm for Real-World Networks》 中。

可以粗略的界定,在 2009~2015 年期间,共识的发展以技术为主,社区基于 PoW 和 PoS 的共识纷争是该时期的经典对决,我们可称之为技术共识阶段。该阶段的早期参与者往往是技术极客,去中心化的「执念」是开发者的圣经,共识机制在技术的世界中不断被优化,其安全性,鲁棒性以及其他性能都得到了长足的进步。以区块链技术为基准,多种开发框架,新型的编程语言,以及全新经济模型陆陆续续被发明,技术「共识」成为主流,论坛、文章以及公开的对话中,大多在谈及如何优化以区块链为基础应用的技术问题,像如何提高网络性能,如何减少网络运行成本,如何减少网络支付等,像极了早期发展的互联网圈子。

与此同时,技术共识阶段带来的问题是,技术「共识」的门槛过高,阻止了很多参与者的脚步,极客的圈子很小,共识并不容易「出圈」,加上这些年间以追寻比特币的项目居多,大多追求完善的、无需信任的「电子现金」,隐私加密、最终确定性、性能加速等基于电子现金的各种优化功能层出不穷。但这些功能并不能很好的与实体经济结合,特别因为电子现金和现实中的经济实体有直接的利益冲突,导致其发展受到制约。

经历了一轮 2012~2014 年的泡沫,2016 年后的区块链发展开始呈现多元化,开发者开始寻求更多层面的发展,服务实体经济开始成为区块链另外一个重要的分支,供应链金融、数字电子版权、实体物体溯源、公务政务公开等多方面的区块链+,开始出现在人们的讨论当中,这种转换信号要归功于 2016 年后出现的大量学术论文,这些学术论文对共识安全进行了数学论证,包括《Snow White: Robustly Reconfigurable Consensus and Applications to Provably Secure Proof of Stake》、《Ouroboros: A Provably Secure Proof-of-Stake Blockchain Protocol》等,论文证明了大概率的安全性,技术共识开始走向稳定。

而随着技术共识阶段的逐步深化,技术趋于成熟,开始吸引实体中的企业的注意力,有些企业开始思考与区块链的进一步结合。早期就投身 / 投资区块链发展企业的鲶鱼效应明显。同时期,技术共识与商业共识共同发展,商业共识因为企业的涌入,开始占据主要共识位置。

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商业共识

商业共识,是区块链技术发展的第二阶段,也是我们正在经历的区块链发展阶段。商业共识的概念与区块链+的概念相似,了解互联网+概念的人应该清楚「+」在其中扮演的角色。这些年,共享经济,产业互联网等就是最好的体现。

互联网+的本质让技术回归服务于实体,区块链+的目标与其是高度相似:让区块链技术服务实体,引导区块链从技术共识转换到商业共识。相关政策,在 2019 年 10 月 24 日也开始出现。

中共中央政治局 10 月 24 日下午就区块链技术发展现状和趋势进行第十八次集体学习。中共中央总书记习近平在主持学习时强调,区块链技术的集成应用在新的技术革新和产业变革中起着重要作用。我们要把区块链作为核心技术自主创新的重要突破口,明确主攻方向,加大投入力度,着力攻克一批关键核心技术,加快推动区块链技术和产业创新发展。

政策的发布往往是滞后于新技术的发展。早在 2016 年左右,谷歌、Facebook、亚马逊、阿里巴巴、腾讯等互联网巨头就已经开始布局区块链技术,积累技术骨干,希望用区块链的技术特点,帮助自己扩大生态优势。

与此同时,传统行业中的企业,如沃尔玛中国、DNV GL、普华永道、德勤等也都在选择与有创新能力的区块链初创企业进行合作,利用区块链数据不可篡改的特点,多家企业在溯源、可持续性发展、食品安全、数据公开等方面完成了布局,例如,唯链与 DNV GL 共同合作的 圣马力诺数字低碳项目,是唯链与 DNV GL 联合政府、企业和联合国在内的多方利益相关者,致力于减少二氧化碳排放,达成可持续发展目标所创建的项目,该项目可以说是区块链技术应用落地,服务实体经济最好的例子之一。

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除了巨头和初创企业,大量中小企业也在关注区块链的发展,准备切入合适的领域。根据德勤发布的 2019 年全球区块链调查报告中,全球 1386 名企业高管中有 53% 认为,区块链技术是自己所在企业最应该优先发展的重要技术之一(同比增长 10%),83% 的的企业高管表示自己正在关注区块链领域的优秀案例,这从企业对区块链技术强劲的投资趋势也可见一斑。

从政策支持,巨头布局,创新引入,到企业关注度上来看,区块链技术落地大势所趋。人们谈论的话题开始从技术转向商业,讨论更多的「可能性」。这次疫情,更是暴露了传统的中心化商业模式运作的缺点,人们渴求利用区块链技术的价值特性带来一些变化,包括很多企业机构本身,也开始尝试通过区块链技术在商业运作透明化、数字化的过程中发挥重要作用。但在这个过程中,如何正确的应用区块链技术,如何更好的和自身业务做结合等方向,是机遇,也是难点。

发展初期,区块链行业的相关配套设施并不完善,在有限的区块链服务和产品当中,依然面临使用门槛高,产品模块化不足的老大难问题。普通人要学会使用区块链应用面临着诸多的困难,例如用户需要先理解何为加密货币,如何使用加密货币支付区块链应用手续费等问题。为了解决上述问题,实现用户友好,很多区块链专业领域的学术人员及开发人员都在创新性提出不同的方法。当下,「 强化交易模型」及「费用代付机制」这两个名称正开始引发诸多关注,并且这两项技术已经通过唯链大量的商业落地验证,能够在解决阻碍区块链技术发展的根本性问题时提供有效帮助。目前行业中关于这两个特性的详细说明,我们认为唯链近期发布的白皮书 2.0 版本中给到了比较清晰的阐述。

随着行业的发展,注重区块链技术应用中的多方协作,是区块链发展到商业共识阶段另外一个典型的特点。区块链网络也称价值网络,网络中每个参与方都在承载网络价值的传输,这其中涉及到的参与方可能包括大型企业,中小型企业,甚至个人,在多方为共同目标努力的情况下,区块链能更好的赋能跨企业合作。制定合理的激励机制和合理的工作分配,是取胜的关键。

总体来说,在商业共识阶段,区块链平台的产品化、标准化将成为商业共识阶段的「法宝」,多方高效协同是取胜的关键。在「蛮荒」生长的电子现金时代,商业化就是如何让更多的实体使用区块链技术解决问题,但是层出不穷的电子现金实则在创造多种新的金融体系,这反倒造成了实体的紊乱。唯链首席运营官冯艺凯指出,「实体产品本应该是多样化的,服务于多种需求的,如何更好的创造出标准化、模块化的产品级区块链平台将成为最重要的方向。唯链从赋能企业的主旨出发,在创造标准化区块链产品上付出了诸多努力,VeChain ToolChain 的出现,可以在大大降低企业进入区块链的门槛的同时,给企业提供集成区块链技术与各类配套设施的数据服务平台,还可以助力企业基于区块链不可篡改 / 可追溯的特性衍生新的产品和业务,获得新价值」。

未来征途

对于区块链行业未来的发展,冯艺凯表示:「技术发展和商业发展相辅相成,技术服务于商业,商业需求反过来促进技术发展,一直以来是新技术发展的硬道理。」利用区块链的技术特点,实现更多商业可能性,将成为 2020 年众多企业攻城拔寨的目标,国家级的自上而下的权威定调,已经为区块链的商业化发展铺平了道路,这将为众多新兴企业带来发展红利,而已经有技术储备和商业动向的企业将具有较大优势。

而随着商业的大规模落地,共识的进化也会继续进行,新形态下的共识肯定更符合当下的发展形态,「唯链白皮书 2.0」中指出的共识进化三步走,技术共识-商业共识-治理共识,阐明区块链技术应用的终极阶段是达成全球范围内政府及立法机构的治理共识 。该阶段,推动发展的主力军将包括监管机构,企业和技术开发者,随着监管机构的加入,一个完善的治理共识网络将有可能形成,国际反洗钱国际工作组(FATF)就是一个很好的例证,虽然对区块链技术的应用尚属于早期,但是多方合作的特点已经显现。

「唯链白皮书 2.0」中还指出,区块链技术的效益被越来越多的国家政府关注和认可,一个成熟的全球化治理共识便指日可待。当下,各国对于区块链技术的运用趋于明朗,越来越多国家对新技术表现出兴趣(特别是一些新兴国家),一些国家甚至主动拥抱新技术,将技术以合理的手段纳入监管,区块链的发展呈现出良好的发展面。

治理共识阶段将呈现一种新的合作形态,这个阶段的发展无疑是困难的,甚至是漫长的,中心化和去中心化两个世界也必将出现新的纷争,而如何协调推进力量中的利益分配也将会成为了治理共识中最重要的话题之一。

但困难和时间绝不是阻止发展的因素。我们有幸生活在这个新技术时代,区块链的快速发展给我们带来了诸多机会,企业主、开发者个人甚至是各个行业的从业者都应该抓住机遇,发展自己核心业务,特别在商业共识的重要阶段,用技术服务实体将会是区块链行业发展道路上的重要一环。(链闻)