2021年会是去中心化计算服务之年吗?

2021-01-05 16:58:45

危机与机遇并存的2020年即将要结束,相信这一年来一场突如其来的新冠病毒疫情已经成为每个人心中难以忘却的回忆,这场危机也给整个社会运行带来了巨大改变。由于防疫要求,许多企业开始要求员工在家远程办公、学校开始通过网络给学生直播上课、甚至医生也开始使用远程视频方式对患者问诊等。然而这一切都离不开云计算的支持。人们也因此开始思考一个问题:2021年会是去中心化计算服务之年吗?

相信消费者对于刚过去的淘宝“双十一”和“双十二”购物节的火爆场面还历历在目。要知道,阿里巴巴在这些购物节期间投入了巨大计算资源。此外,还有我们熟悉的电商巨头亚马逊公司推出的“黑色星期五”,每年的这天亚马逊网站流量就会暴增数倍,交易额数字不断飙升。幸运的是,亚马逊公司创始人杰夫·贝佐斯早已超前部署,他不仅购买了大量计算设备,还预购网络带宽以应对促销活动期间的流量洪峰。

云计算服务目前面临的问题

但是,当这些购物节的短暂兴奋过后,网站的交易量又会回归到正常水平,大量计算资源开始处于闲置状态,这无疑会给这些互联网公司运营带来巨大成本。不过,这个问题并没有难倒这些电商巨头。亚马逊公司会在平日里将这些闲置计算资源以租赁方式卖出去以提高资产利用率。比如,亚马逊提供的Amazon Web Services (AWS)服务,一开始只为用户提供“计算资源即计算机”、“存储资源即网络云盘”等基础服务,但很快便渗透到数据库、实时处理企业交易日志,还有AI和深度学习等多个行业领域。此外,阿里巴巴也推出了我们熟知的“阿里云”服务,将购物节投入的巨大计算资源在平时冗余时出售给其他企业。这些其实就是我们现在所说的“云计算”概念。

其实,云计算发展至今已接近15年时间。按照中国报告网披露的数据,2020年三季度国内云计算行业总营收达到21.15亿元,同比增长18.53%,增速较二季度上升11.34%。之所以会出现这种趋势,主要是因为企业、学校和政府等机构组织的云计算需求开始大幅上涨。

然而,纵观全球云计算行业,你会发现这一领域已经出现了非常严重的垄断问题。垄断目前已经给云计算行业带来了一系列负面影响,比如竞争减少价格上涨、计算资源利用率低、安全和透明度不高、用户参与度不足等。

根据网络巨头思科和知名市场分析机构Forrester的分析,2020年云基础设施供应商将占据全球互联网流量的53%,而全球80%的互联网有效载荷仅由极少数的几家科技公司提供。在全球市场,亚马逊、谷歌、微软和阿里巴巴这几家公司几乎瓜分了云计算的所有市场份额:亚马逊AWS市场份额占31%、微软Azure占20%、谷歌云占6%、阿里巴巴占5%。而在中国市场,阿里巴巴控制了40.1%国内云基础设施市场份额,华为市场份额占比为15.5%、腾讯占比为15.1%。从当前的情况来看,互联网未来将会面临被少数寡头整合、摆布的中心化风险。

如何解决这些问题?

首先,我们知道垄断带来的一个最大问题就是市场竞争变小。这会导致行业寡头几乎没有任何动力进行创新,久而久之就会引发用户粘性下降、参与度不高。

如果能将区块链技术融入云计算市场,那么既可以利用基于区块链原生代币的经济激励吸引更多用户参与,用户活跃度上升势必会“刺激”云计算资源提供商输出更好的服务,同时代币还能将平台利益与用户利益绑定,继而有效增加用户忠诚度,实现双赢。

现阶段,已经有一些去中心化云计算平台开始使用原生代币来确保公共区块链的经济安全性,并通过公平代币分配释放网络效应,将经济激励与适当的用户行为结合起来了。这些可被用于云计算交易市场的流通货币可以在去中心化网络中支付租用计算基础设施的费用;不仅如此,这些代币在交易中还可以有效简化云基础设施行业的价值交换,通过为计算提供低成本,并通过代币补贴为供应商提供他们所寻求的回报,“买方用户”和“卖方用户”参与度均可大幅提升。

从这些去中心化云计算平台的做法可以看出,代币经济可以创造一个自主经济体系,继而实现了一个双向繁荣市场所必需的两个关键目标:降低需求方成本以及提高供应方回报。

另一方面,亚马逊、谷歌、微软和阿里巴巴这些超巨在传统云计算市场里还扮演着“中间人”的角色,控制着整个行业“游戏规则”的制定,这也引发了用户很大不满,尤其是当个人和企业信息被“存放”在云计算提供商服务器上,也会让人们对数据隐私问题感到不安。

而区块链技术则可以通过链上数据的公开且不可篡改性,来有效解决安全和透明度不高的问题。区块链的底层协议和共识机制确保了每个交易和底层数据的获得最高级别安全性,继而为每个参与者建立了透明性和可问责性。分布式账本能为永久性审计追踪系统提供支持,保护每个参与者的匿名性并保留每一笔交易记录。通过一个开放透明的平台,去中心化云计算服务商可以在去中心化和去信任环境中创建信任,任何有能力的计算资源提供商都可以在平台上竞争提供服务。

由于去中心化云计算平台是一个没有单一实体控制的去中心化网络,整个互动过程没有“中间人”参与交易,因此就不会有实体被激励去控制或从网络中提取边际收益,网络中的每一方都是平等的,同时链上的数据是不可篡改的,所有交易都有公开记录,包括每个云计算资源供应商的过往服务履行情况。这就解决了业内专家提出的云计算提供商在遥测和透明性方面做得不够的情况。

另外,相比去中心化云基础设施,传统云计算基础设施在安全方面也不能做到让人完全省心。比如使用亚马逊AWS服务的币安就多次发生过宕机事件,这是由于该交易所因AWS出现缓存服务问题导致API发出大量错误信息,结果造成用户提款功能完全瘫痪。而去中心化云基础设施在这方面更为可靠,由于去中心化网络加入了一个能在客户端供应商之间自动分配工作负载和部署配置的点对点协议,一旦某个计算供应商出现问题,平台就能够快速切换到运行正常的供应商,激活世界各地未使用的数据中心容量,确保云计算容量最接近用户及其技术和设备,从而减少延迟并加快灾难修复,有效避免出现传统云计算基础设施引发的宕机问题。不得不说,去中心化的这种安全特性增强了云计算的整体安全性。

最后我们来讨论下如何解决传统数据中心算力资源低利用率的问题。这其实已是一个不争的事实,云计算基础设施发展至今,每年平均只向市场提供了不超过最大算力6%的服务,高达 30% 的云服务器仍处于“睡眠”状态,全球840 万个数据中心里估计有 96% 的云服务器没有被充分利用。

作为云计算资源的需求方,一些机构或公司在云计算领域并没有太多其他选择,不得不定期向那几家大型服务商寡头定期支付费用。但其实有时机构或公司其实并不需要那么多计算资源,比如阿里云旗企业级Windows通用型ecs.g6.26xlarge云服务器ECS标准目录月价为12480元,假定以30%“睡眠率”计算,意味着每月有可能“浪费”3744元,也许对于一家公司来说这听起来并不是很多,但如果这个数字乘上百倍或是千倍呢?从宏观层面上看,计算资源利用率低的问题也许会导致全球企业每年“流失”数十亿美元开支。

而随着区块链技术的不断发展,这种情况正在发生改变,一些区块链云计算项目正在解决计算资源低利用率问题。你只要拥有一台计算机就可以通过无服务器超级云计算服务提供商,在安全无摩擦的市场上提供自己未使用的计算资源,从而成为云提供商中的一员。同时,如果客户有计算需求,也能在市场上发布“订单”,寻找最合适的计算资源提供商/人,整个过程都是通过基于公共订单薄和配对算法来实现。

去中心化云计算服务提供商的出现为算力供应商/人提供了一个较低的准入门槛,同时确保客户可以在信任平台上提供给他们的算力资源,通过一个安全、透明和去中心化的云计算市场,将那些需要计算资源的用户与那些具有出租计算能力的用户联系起来。

目前已知的提供订单方法有两种:部署订单和履行订单。那些需要计算资源的客户可以发出部署订单,其中包含服务需求的具体参数,比如客户愿意在特定时间内为固定数量的计算单元(通过内存、CPU、存储和带宽来衡量)支付的最大金额等。而那些提供计算资源的供应商/人则可以发布履行订单,其中声明他们可以提供的计算资源价格。

部署订单会在以秒为单位指定的时间长度内开放,当部署订单开放时,计算资源提供商/人可以发布履行订单并对部署订单进行投标。不仅如此,去中心化云计算服务提供商还给出了一套相对完美的解决方案,假如一个部署订单有一组合格的履行订单竞标,此时提供最低价格的履行订单将与部署订单匹配;如果多个履行订单符合匹配条件并提供相同的价格,那么第一个“下单”的履行订单将与部署订单匹配。一旦订单匹配完成了,市场就会为交易双方自动创建租约,租约是对部署订单和履行订单的引用,同时也包含履行合同的约束因素。接下来,双方只需在租约下完成交易即可,一方提供计算资源,另一方支付费用。

总结

随着区块链技术的日益成熟,云计算行业内部已经开辟出了一条全新的“去中心化赛道”。一些去中心化云计算交易平台推出的全新理念实现了按需分配,充分解决了当前云计算资源利用率低的问题,让每个人都能变成云计算市场的参与者和资源供应者,而不仅仅是一个用户。不仅如此,还解决了数据隐私问题以及行业垄断问题。

相信,这场疫情对于全球数字业务来说,不仅仅是一场艰巨的挑战,更是一个百年难遇的机遇,能不能利用这个机遇进行有效转型、获得更大的增长速度、达成更大的市场规模就看接下来的表现了。(金色财经)