美联储真的要发行央行数字货币了?

2020-02-06 11:24:39

根据美国联邦储蓄委员会理事莱尔•布雷纳德(Lael Brainard)透露,他们正在研究围绕数字支付和货币设计和法律方面的问题,包括有关可能发行“自己的数字货币”的政策。莱尔•布雷纳德的态度表明,相比于过去,美联储对于发行央行数字货币的可能性更加开放了。

美联储真的要发行央行数字货币了?

上图是美联储理事莱尔·布雷纳德和美联储主席杰罗姆·鲍威尔(Jerome Powell)在美国伊利诺伊州芝加哥联邦储备银行的合影。而在最近斯坦福大学商学院举办的一次支付会议上,莱尔•布雷纳德“罕见”地没有谈论利率和当前经济前景等问题,而是解读了数字货币,她说道:

    “通过改变支付方式,数字化货币有可能以更低的成本提供更大的价值和便利。但是,数字货币依然存在风险。一些新参与者不在金融体系的监管范围之内,他们如果发行新货币,可能会在非法金融、隐私、金融稳定和货币政策传递等领域构成挑战。”

事实上,一些美联储官员(包括莱尔•布雷纳德本人)、以及全球其他中央银行行长对私人数字支付系统和数字货币——当然也包括Facebook数字货币项目“天秤币”(Libra)的兴起都表达了担忧。但同时,他们也正在研究如何管理数字金融技术和比特币使用的分布式分类帐系统,尤其是后者,可以帮助金融系统以更低的成本实现即时支付。

莱尔•布雷纳德透露,美联储正在开发自己的全天候实时支付和结算服务。针对去年年底提交的有关拟议服务设计和范围方案,美联储已经收到了200多个反馈,他们正在审查这些反馈内容。同时,莱尔•布雷纳德声称“美联储也在进行与分布式账本技术及其数字货币潜在用例有关的研究和实验,包括研究央行数字货币的潜力。”

根据一些最新的国际研究表明,全球数十家中央银行也启动了央行数字货币相关工作,其中就包括中国人民银行。

“有趣”的是,就在不到两年前,莱尔•布雷纳德在旧金山的一次会议上曾认为美联储没有令人信服的理由需要央行数字货币。但显然,现在她、以及她所就职的美联储态度已经发生了改变,而“逼迫”他们做出改变的一个重要因素可能就是Facebook。

如今Facebook数字货币的野心已经广为人知,全世界有三分之一的人口拥有Facebook账户,如果他们都使用“天秤币”的话,出于消费者保护的角度,美联储可能会担心这种私人数字货币引发的数据和隐私威胁。

对此,莱尔•布雷纳德在斯坦福大学商学院的支付会议上表示,Facebook数字货币项目“天秤币”让美联储感到研究数字货币的紧迫性,她表示:

    “随着我们加深对央行数字货币的了解,我们正在与其他央行合作。如今越来越多国家在考虑发行自己的数字货币,这让美联储觉得应该在研究和政策制定方面确保处于前沿位置。”

莱尔•布雷纳德透露,在美国,需要研究的问题包括数字货币是否会使支付系统更安全或更简单,以及数字货币是否可能构成金融稳定风险,比如当发生大规模央行数字货币取现时,是否会引发银行挤兑,等等。另外,美联储还将研究包括隐私和欺诈保护在内的其他问题,以及央行数字货币是否将被视为法定货币。

莱尔•布雷纳德最后总结说:

“在美国,与其他主要经济体一样,公共部门需要与私营部门和研究机构积极合作,以考虑是否需要建立新的护栏、是否需要重新设计现有监管范围、以及央行数字货币是否能在网络上带来实际利益。”